Im Garten meditieren

Meditation

Meditation ist ein Oberbegriff für zahlreiche und auch ganz unterschiedliche Methoden der Geistesschulung. Sie alle wurden lange Zeit dem Feld der Religion, Spiritualität und Esoterik zugeordnet. 

Zwar spielt Meditation als spirituelle Übung in den verschiedenen religiösen Traditionen nach wie vor eine zentrale Rolle, doch es sind weitere Anwendungsfelder hinzugekommen: Meditation gilt heute auch in der säkularen Welt als Entspannungsverfahren mit nachgewiesener Wirksamkeit. So wird Meditation immer häufiger erfolgreich bei der Behandlung körperlicher und psychischer Erkrankungen eingesetzt.

In der Hirnforschung wird Meditation in erster Linie als „mentales Training“ verstanden, das zu verbesserter Selbstwahrnehmung und Selbstregulation führt. Das vegetative Nervensystem wird dabei nachweislich entspannt. Von grossem Forschungsinteresse ist aber auch die Frage wie sich das Ausrichten der Aufmerksamkeit z.B. auf den Atem auswirkt.

Ein weiterer Schwerpunkt der Forschung liegt auf der Regulation von Emotionen. Hier interessiert beispielsweise die Frage, wie durch die Einübung von Achtsamkeit der Umgang mit Schmerzen, Ängsten, Depression oder Süchten günstig beeinflusst werden kann.

Am  Max Planck Institut für Kognition und Neurowissenschaft in Leipzig wird untersucht, wie mittels meditativer Schulung positive Emotionen wie Mitgefühl und liebevolle Güte kultiviert werden können.


Im Jahr 2000 ist die erste Studie mit funktioneller Magnetresonanztomografie (einem bildgebenden Verfahren) erschienen, was sich zu einem regelrechten Boom entwickelt hat. Vorallem aktiv in diesem Bereich ist das Mind and Life Institute, das auf einen Dialog zwischen Vertretern religiöser Traditionen und Wissenschaftlern abzielt. Durch die enge Kooperation des Dalai Lama mit prominenten Hirnforschern – wie beispielsweise Richard Davidson oder Wolf Singer – und jährlichen Konferenzen wurde eine enorme Breitenwirkung erzielt. Mit einer internationalen Konferenz in Berlin 2013 ist dieser Trend inzwischen auch in Europa angekommen. Berichte über positive Wirkungen von Meditation sind allgegenwärtig, und große Krankenkassen unterstützen die Teilnahme an entsprechenden Kursen. (siehe auch: dasGehirn.info)